¿Cuáles son los principales países de habla inglesa?

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La lengua inglesa tiene aproximadamente 400 millones de hablantes nativos en todo el mundo. Es la tercera lengua con mayor número de hablantes nativos, solo superada por el chino mandarín y el español; pero es la segunda lengua más popular. En consecuencia, si combinamos los hablantes nativos y no nativos, se puede afirmar que el inglés es la lengua más hablada del mundo.

De hecho, el inglés está reconocido como lengua oficial en un total de 67 países diferentes, así como en otros 27 estados no soberanos. Además, es la principal lengua para los negocios y es el idioma oficial de un gran número de importantes instituciones internacionales, tales como la Organización de las Naciones Unidas, la OTAN o la Unión Europea.

¿Cuáles son los principales países donde se habla inglés?

Por regla general, el inglés se asocial principalmente con los dos países de habla inglesa más grandes: los Estados Unidos y el Reino Unido. Se calcula que hay unos 230 millones de hablantes nativos en los EE.UU., la mayor comunidad angloparlante, mientras que en Reino Unido hay aproximadamente 60 millones de hablantes nativos.

Pese a tener dos lenguas oficiales diferentes, ya que el inglés comparte su estatus con el francés, Canadá ocupa el tercer puesto de la lista de países con mayor número de hablantes nativos de inglés con 20 millones. El cuarto en la lista es Australia, con unos 17 millones.

Otros países importantes alrededor del mundo en los que el inglés es la lengua principal son la República de Irlanda, Sudáfrica o Nueva Zelanda. Combinados, estos tres países son el hogar de aproximadamente 13 millones de personas que tienen el inglés como su lengua materna.

Lista de países que hablan inglés

A continuación, proporcionamos un desglose, organizado de acuerdo a su localización geográfica, de los países donde se habla inglés más significativo, ya sean países donde el inglés es una lengua oficial de derecho o de hecho. Una lengua oficial se define como aquella lengua que los ciudadanos de un país pueden utilizar para comunicarse con las autoridades y el gobierno. Es importante mencionar que algunos de los países que nombramos tienen más de una lengua oficial, por lo que el inglés no tiene por qué ser necesariamente la lengua materna más común en ellos.

 America del Norte:

  • Estados Unidos
  • Canadá
 Europa:

  • Reino Unido
  • República de Irlanda
  • Malta
 Caribe:

  • Jamaica
  • Barbados
  • Trinidad y Tobago
  • Bahamas
  • Guyana
 Oceania:

  • Australia
  • Nueva Zelanda
  • Papúa Nueva Guinea
  • Fiji
  • Samoa
  • Tonga
  • Islas Salomón
  • Micronesia
  • Vanuatu
  • Kiribati
 Asia:

  • India
  • Pakistán
  • Singapur
  • Filipinas
  • Sri Lanka
  • Malasia
 África:

  • Sudáfrica
  • Nigeria
  • Camerún
  • Kenia
  • Zimbabue
  • Ghana
  • Ruanda
  • Sudán
  • Botswana
  • Etiopía

Cómo se ha extendido el inglés por el mundo

La lengua inglesa tiene sus orígenes en Gran Bretaña, y la continua expansión del Imperio Británico durante los siglos XVIII y XIX contribuyó a extender el inglés moderno por todo el mundo. Esta es la razón por la que muchos de los países en los que el inglés es un idioma oficial fueron anteriormente colonias británicas, incluyendo Canadá, Australia, Sudáfrica y los Estados Unidos.

El colonialismo ayudó a introducir el inglés en regiones como India y partes del continente africano, donde aún se habla ampliamente. Aunque el hindi es el idioma más hablado en la India hoy por hoy, el inglés continúa siendo un idioma oficial en el país y se utiliza con frecuencia en ámbitos como la educación universitaria y la política. Oficialmente, solo un 12 por ciento de los habitantes de la India hablan inglés, la mayoría de ellos como segunda lengua. No obstante, dada la inmensa población del país, este 12 por ciento equivale a más de 100 millones de personas, lo que convierte a la India en uno de los países con más habitantes que hablan inglés del planeta.

Durante el siglo XX los Estados Unidos se erigieron como una superpotencia política, especialmente en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Su inmensa influencia a nivel internacional, combinada con las películas de la factoría de Hollywood y los trabajos periodísticos de la British Broadcasting Corporation, han contribuido a la continua expansión de la lengua inglesa a lo largo del pasado siglo.

El inglés sigue siendo el idioma oficial de las naciones de la Commonwealth y también está reconocido como lengua oficial en muchos territorios y estados no soberanos, entre los que podemos citar Gibraltar, las Islas Malvinas y las Bermudas.

En el cambio de milenio, el inglés era la lengua más hablada y escrita de la historia.