¿Cuántas palabras de vocabulario inglés hay que aprender?

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Aprendelo todo sobre el vocabulario en inglés

La lengua inglesa es una de las más utilizadas, con más de 360 millones de hablantes nativos e todo el mundo y otros 880 millones que la hablan como segundo idioma. Al inglés se le conoce generalmente como “la lengua global”, debido a que tanta gente es capaz de entenderla y la utiliza en su vida diaria.

El vocabulario del inglés es tan amplio que sería prácticamente una misión imposible establecer el número exacto de palabras que lo forman. Como una estimación, el Oxford English Dictionary incluye 600.000 definiciones. No obstante, el número real probablemente sea mucho más alto, ya que hemos de tener en cuenta las palabras del inglés coloquial, los términos extranjeros, los términos técnicos muy especializados y los neologismos (palabras de reciente creación), tales como “selfie”.

Con cierta regularidad, los científicos llevan a cabo investigaciones acerca de cuántas palabras incluye de media el vocabulario de un hablante de inglés. Hoy por hoy, la mayoría de los lingüistas afirman que la mayoría de los hablantes de inglés utilizan alrededor de 50.000 palabras de forma habitual, mientras que las personas con un mayor nivel cultural pueden emplear hasta 75.000. En estas cifras influye la formación académica de la persona, pero también otros factores, como la lectura de libros o periódicos.

Si comparamos las cifras que acabamos de mencionar, parece evidente que los hablantes de inglés solo utilizan un pequeño porcentaje de las palabras de las que dispone la lengua. Incluso hasta los más cultivados pasarían por alto 525.000 palabras. Esto se debe a que las lenguas cambian a media que crecen. Llega un momento en que palabras que eran comunes caen en desuso y son reemplazadas por otras. Algunas palabras como “you” o “I” están ahí para quedarse, pero los expertos coinciden en que la gran mayoría de palabras del vocabulario inglés tiene una duración de aproximadamente 1000 años.

Sin embargo, muchos términos continúan vigentes en el lenguaje escrito y es raro que una palabra quede totalmente en el olvido. El uso del lenguaje de Shakespeare puede sonar arcaico para el público moderno, pero sus obras aún se interpretan y disfrutan en todo el mundo.

Cómo dominar el vocabulario en inglés

Al igual que ocurre con otras muchas lenguas, lleva mucho tiempo aprender vocabulario en inglés, ya que es un proceso que tiene que fijarse en la mente mediante la práctica y diversos ejercicios. Cuantas más palabras domines, más rápido podrás comenzar a entender y comunicarte con los demás en inglés. La clave está en aprender las palabras y expresiones que escuchas más a menudo y aquellas que serán más relevantes para tu trabajo o tus estudios.

Entender el vocabulario inglés puede ser una ardua tarea, ya que la mayoría de los nativos hablan muy rápido y tienen acentos regionales. Trata de desarrollar tu comprensión auditiva observando patrones de discurso con el objetivo de entender mejor lo que la gente dice. Entre otros, es común cortar las consonantes finales (“goin” en vez de “going”) o reducir las palabras (“don’t know” es “dunno”, “want to” es “wanna”, “got to” es “gotta”, etc.).

Aprende también a distinguir e ignorar las muletillas de relleno, tales como “err”, “y’know” o “like” y concéntrate en su lugar en las palabras que de verdad importan. En la mayoría de los casos, simplemente con ser capaz de entender tres o cuatro palabras clave podrás descifrar el significado de una frase, incluso si no has sido capaz de entender toda la conversación.

Puedes practicar tu pronunciación utilizando un diccionario o escuchando hablar a nativos, ya sea en la vida real, en la televisión o en un podcast. No confíes simplemente en conjeturas, porque en muchas ocasiones la pronunciación de las palabras inglesas no sigue una lógica clara, lo que hace que sea muy fácil cometer errores que pueden convertirse en hábitos. Este es un área muy impredecible dentro del inglés, que puede llevar meses aprender. Es recomendable dedicar al menos 15 o 20 minutos cada semana para ejercicios de pronunciación online o con un compañero.

Por si la complicación fuera poca, el vocabulario en inglés tiene reglas ortográficas muy particulares y presente muchas inconsistencias. Mejora tu nivel de expresión escrita aprendiendo reglas básicas, como la “i” antes de la “e”, y las letras mudas, como la “k” en “knife” o la “h” en “what”.

Practicar la ortografía de forma sistemática es esencial para aprender vocabulario en inglés. Esto es algo que puedes hacer en casa, solo con papel y boli, u online. Antes de intentar escribir una palabra, desglósala. Muchas palabras serán más fáciles de escribir si las pronuncias en voz alta en primer lugar, marcando cada sílaba claramente. Otras palabras son difíciles incluso para los nativos de inglés, por lo que tendrás que memorizarlas de manera individual.

Las interacciones sociales son mucho más fáciles si puedes reconocer rápidamente lo que tu interlocutor está diciendo. Cuanto más te relaciones con gente con un buen nivel de inglés y un vocabulario amplio, más rápido podrás seguir el hilo. Trata de evitar la tentación de traducir cada frase a tu lengua materna, ya que lleva mucho tiempo y puede que pierdas parte del significado.

Palabras coloquiales en inglés

El inglés coloquial, o slang, no está considerado como parte del vocabulario del inglés de forma oficial. No obstante, son una manera muy habitual de comunicarse de forma informal y dentro del entorno familiar. No todas las palabras del inglés coloquial son groseras o maleducadas, pero la mayoría no son adecuadas en situaciones formales como entrevistas de trabajo o cuando hablar con un profesor. A continuación, incluimos una lista de palabras coloquiales que es muy probable que escuches si hablas con un nativo de inglés.

Término Significado
Yonks Mucho tiempo, una eternidad
Shufti Un vistazo, una ojeada
Posh De clase alta, “pijo”
My round Mi turno de pagar la ronda de bebidas
Sloshed Borracho
Put a sock in it Cállate, Cierra el pico
Uni Universidad
Brass monkeys Mucho frío
To botch Hacer una chapuza
Quid Libra
Skive Hacer novillos
Give it some welly Inténtalo con más ganas, dale caña
Splash out Gastar mucho dinero, tirar la casa por la ventana
Budge up Echarse a un lado, apartarse
Cheesed off Harto, hasta las narices