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¿Cuántas palabras de vocabulario francés hay que aprender?

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Aprende más sobre el vocabulario francés

La lengua francesa es una de las más habladas del planeta, con aproximadamente un total de 80 millones de hablantes nativos. Además, es una de las segundas lenguas más populares y que más gente estudia, por lo que se estima que el conjunto de hablantes de francés si sumamos los nativos más los que lo hablan como una lengua extranjera asciende a más de 200 millones de personas.

Aunque la mayor parte de las palabras del francés derivan del latín vulgar o clásico, el idioma en sí ha continuado su evolución a lo largo de muchos siglos. A medida que las circunstancias cambian y se desarrollan, por ejemplo, nuevas tecnologías, se acuñan nuevos términos. Además, hay decenas de dialectos a lo largo y ancho del mundo.

En consecuencia, es difícil estimar con certeza el número de palabras que existen en la lengua francesa. Muchos de los diccionarios de francés contienen en torno a 60.000 palabras, aunque Le Grand Robert de la langue Française cuenta con unas 100.000 palabras y más de 350.000 definiciones para cubrir los diferentes usos de las mismas.

Por supuesto, la cosa se complica aún más si tenemos en cuenta las palabras coloquiales del francés. Muchas de estas no se consideran parte oficial de la lengua francesa a nivel escrito y tampoco aparecen en los diccionarios, pero desempeñan aun así un papel muy importante dentro del vocabulario, especialmente para los que tienen el francés como lengua materna.

¿Cuántas palabras utilizan los franceses?

Sea cual sea el número total de palabras de la lengua francesa, está claro que no es necesario conocerlas todas para ser capaz de hablar francés a un nivel muy alto. De hecho, la mayoría de expertos coinciden en que solo necesitas un porcentaje del vocabulario para hablar la lengua con fluidez. Entonces, ¿cuántas palabras utilizan en realidad los franceses? Si utilizamos el principio de Pareto, podemos deducir que aproximadamente el 20% de las palabras del francés constituyen el 80% de las conversaciones. Sin embargo, la verdad es que el número de palabras necesario es muchísimo menor.

Algunos profesores de francés aseguran que es posible llevar a cabo conversaciones del día a día si se conocen simplemente las 300 palabras más comunes del idioma. Si comparamos esta cifra con las 100.000 palabras de Le Grand Robert de la langue Française, esto significa que para comunicarse de forma efectiva sería suficiente con estar familiarizado con solo un 0,3% del total del vocabulario francés.

En verdad, la cifra de 300 palabras es algo confusa, porque se refiere únicamente a las formas básicas de las palabras e ignora por completo el concepto del vocabulario pasivo (aquellas palabras que reconoces y entiendes, pero que tú nunca utilizas). No obstante, según l’Encyclopédie Incomplète, las mismas 600 palabras equivalen a prácticamente el 90% de las palabras utilizadas en los textos franceses, por lo que la idea básica tiene su fundamento y credibilidad.

Conocer las 300 palabras más comunes de la lengua francesa es una base sólida, y si llegas a saber 600 podrás entender la mayoría de las palabras en la mayor parte de frases. En muchos casos, podrás ser capaz de cubrir las lagunas al conocer el contexto. De cualquier forma, se estima que para ser capaz de hablar francés con fluidez hay que dominar unas 3.000 palabras.

El francés coloquial

Además del vocabulario convencional, alguien que hable francés como lengua materna o como lengua extranjera a un nivel alto utilizará también una gran cantidad de palabras coloquiales o informales. En muchos casos, estas se utilizan únicamente en ámbitos sociales y de ocio, y no en situaciones formales o escritos oficiales. Por lo tanto, es importante construir un vocabulario que incluya los términos más importantes del francés coloquial.

A continuación, incluimos algunos ejemplos de palabras coloquiales que puede que escuches si te comunicas con un nativo:

Palabra coloquial Equivalente Ejemplo Traducción
Bouffer Comida Je dois acheter de la bouffe Tengo que comprar comida
Blé Dinero C’est beaucoup de blé. ¡Eso es mucho dinero!
Casse-toi ¡Vete! ¡Sal de aquí! Casse-toi, idiot! ¡Fuera de aquí, idiota!
Chanmé Genial, excelente, fantástico Le match de football était chanmé. El partido de fútbol fue fantástico.
Mec Chico, novio As tu un mec? ¿Tienes novio?
Trop Mucho, muy, demasiado Elle est trop belle! ¡Es muy guapa!
Une clope Un cigarrillo Avez-vous une clope?< ¿Tienes un cigarrillo?