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Los distintos tiempos verbales del inglés: ¿sabes usarlos?

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La lengua inglesa cuenta con un total de 12 tiempos verbales diferentes que se pueden utilizar para hablar del pasado, el presente y el futuro. Todos y cada uno de ellos tienen un significado específico, tal y como describimos en la tabla sobre la conjugación en inglés que incluimos a continuación. Las frases de ejemplo para cada uno de ellos te servirán para decidir cuándo debes usar cada uno de estos tiempos verbales en inglés.

¿Cuándo se utiliza este tiempo verbal?

Nombre Pasado, Presente o Futuro ¿Cuándo se utiliza este tiempo verbal? Frecuencia de uso Ejemplos
Simple Present
(presente simple)
Presente Utiliza este tiempo verbal en inglés cuando una acción está ocurriendo ahora o cuando se trata de una acción habitual que sucede tanto en el momento, como en el pasado o el futuro. Alta
  • I play football every Saturday
  • I work in this building
Present Progressive
(presente continuo)
Presente Este tiempo verbal se utiliza cuando se sabe que una acción es únicamente temporal o cuando esta tiene lugar en el mismo momento en el que se está hablando. Alta
  • I am working in London for the next two days.
  • I am having dinner now so I will call you later.
Present Perfect
(presente perfecto)
Presente
    1. Hay tres formas diferentes de usar este tiempo verbal:
  1. Para expresar un suceso que ha ocurrido en el pasado.
  2. Para hablar de una acción que es nueva o es un cambio.
  3. Para una acción que comenzó en el pasado pero que aún continúa.
Media
  • I have been on Holiday to Barcelona
  • I have bought a new computer
  • I have lived here since January
Present Perfect Progressive
(presente perfecto continuo)
Presente Usa este tiempo verbal para describir una acción que ha comenzado en el pasado cuando es necesario expresar un periodo de tiempo.
Se emplea también para una acción que comenzó en el pasado, que ya ha finalizado y que tiene una consecuencia directa en el presente.
Media
  • I have been working here for ten years.
  • I have been working hard so I am very tired.
Simple past
(pasado simple>
Pasado Este es el tiempo verbal en inglés más básico para referirnos al pasado y se emplea para describir una acción que ha ocurrido en el pasado, ya sea una vez, en repetidas ocasiones o durante un periodo de tiempo determinado. Alta
  • I went on holiday.
  • I swam competitively when I was younger.
Past Progressive
(pasado continuo)
Pasado Para expresar una acción que tuvo lugar durante un periodo de tiempo en el pasado o que fue interrumpida se utiliza este tiempo verbal. Alta
  • The sun was shining yesterday
  • I was eating my dinner when the doorbell rang.
Past Perfect
(pasado perfecto)
Pasado
    1. Los dos usos más habituales para este tiempo verbal son:
  1. Referirse a una acción que finalizó en el pasado y tras la cual se realizó otra acción.
  2. Explicar algo que había sucedido en el pasado.
Alta
  • When I arrived, they had eaten dinner.
  • It had rained all night so the football match was cancelled.
Past Perfect Progressive
(pasado perfecto continuo)
Pasado
    1. Este tiempo verbal del pasado se emplea en dos casos:
  1. Expresar una acción que comenzó en el pasado y prosiguió hasta que ocurrió otra acción en un espacio de tiempo determinado.
  2. Describir una acción en el pasado que fue la causa de algo.
Baja
  • I had been working there for a year when I was promoted.
  • The ground was icy; it had been freezing cold all night.
Simple Future
(futuro simple)
Future
    1. En inglés, este tiempo verbal tiene cuatro usos:
  1. Una predicción para el futuro.
  2. Una decisión tomada en el presente.
  3. Un hecho acerca del futuro.
  4. Una promesa
Alta
  • I think Man Utd will be champions next season.
  • I will eat lunch at home.
  • It will get dark earlier tomorrow.
  • I will help you fix your car
Future Progressive
(futuro continuo)
Futuro
    1. Este tiempo verbal se utiliza para:
  1. Expresar una acción continua en el futuro que será interrumpida por otra acción o por el paso del tiempo.
  2. Expresar una acción completa que tendrá lugar en el futuro.
  3. Expresar una suposición acerca de una acción.
baja
  • I will be eating when you get here.
  • The exam results will be published later today.
  • My sister will be studying now.
Future Perfect
(futuro perfecto)
Futuro Para expresar una acción en el futuro que habrá terminado antes de una hora determinada, pero sin una hora de finalización exacta, se utiliza este tiempo verbal de futuro. Baja
  • By eight o’clock I will have finished decorating the cake.
Future Perfect Progressive
(futuro perfecto continuo)
Futuro Esto se utiliza para expresar una acción que comenzó en el pasado y que continuará hasta un momento en el futuro. Normalmente se utiliza en combinación con una hora o una fecha específica. Media
  • In January 2015, I will have been living here for 15 years.