¿Cuáles son los principales países francófonos?

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Aproximadamente 80 millones de personas tienen el francés como lengua materna, mientras que otros 190 millones lo hablan como segundo idioma, lo que suma un total de 270 millones de personas que hablan francés en todo el mundo. Es una lengua oficial en 29 países, la mayoría de ellos parte de la comunidad de países de habla francesa conocida como la francofonía.

Se estima que alrededor de un 12 por ciento de los habitantes de la Unión Europea hablan francés, siendo la cuarta lengua más hablaba de Europa. Además, el 20 por ciento de los ciudadanos de la UE afirman saber hablar francés, lo que la sitúa en el tercer puesto en cuanto a lenguas que más europeos entienden.

Por si esto fuera poco, este idioma se extiende más allá de Europa. De hecho, la mayor parte de los hablantes de francés viven en África. La lengua francesa está reconocida como lengua oficial en muchas organizaciones internacionales, entre las que se incluyen la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la OTAN y la Organización Mundial del Comercio (OMC).

¿Cuáles son los principales países donde se habla francés?

Los países que hablan francés se conocen a menudo como la francofonía. Francia, con aproximadamente 60 millones de hablantes nativos está reconocida como la nación que concentra la mayor comunidad francófona del mundo. Es además el país donde se originó esta lengua y, por consiguiente, el que más comúnmente se asocia a la misma. Si nos centramos únicamente en el número de hablantes nativos, Canadá sería la segunda nación en la lista, con 7 millones de personas que tienen el francés como su lengua materna. Los siguientes puestos los ocupan Bélgica y Suiza, con alrededor de 4 y 2 millones respectivamente.

No obstante, se estima que más de la mitad de hablantes de francés del mundo viven en África. Aproximadamente 1150 millones de africanos viven en países francófonos y hablan francés, bien como lengua materna o como segunda lengua, mientras que muchos otros que viven en países no francófonos la han aprendido como lengua extranjera. La mayoría de las naciones africanas tiene múltiples lenguas oficiales, y el francés funciona como segunda lengua, motivo por el cual ninguno de los países africanos ocupa los primeros puestos en cuanto al número de hablantes nativos. Sin embargo, si no distinguimos entre nativos y aquellos que lo hablan como una segunda lengua, algunos de estos países tienes enormes comunidades de habla francesa. Por ejemplo, la República Democrática del Congo es el hogar de unos 33 millones de hablantes de francés, mientras que en Argelia hay más de 11 millones.

Lista de países de habla francesa

29 países reconocen el francés como una lengua oficial, entre los cuales destacamos los más significativos a continuación, ordenados de mayor a menor de acuerdo con el número de hablantes nativos. La mayoría de estos países forman parte de la francofonía y fueron colonias francesas en el pasado. Es importante destacar que algunos de estos países, como es el caso de Canadá, tienen más de una lengua oficial. Esto quiere decir que es posible que el francés no sea la lengua más común en todos ellos.

Países en los que el francés es el idioma oficial

  • Francia (60 millones de hablantes nativos)
  • Canadá (7 millones de hablantes nativos)
  • Bélgica (4 millones de hablantes nativos)
  • Suiza (2 millones de hablantes nativos)
  • República Democrática del Congo
  • República del Congo
  • Costa de Marfil
  • Madagascar
  • Camerún
  • Burkina Faso
  • Níger
  • Mali
  • Senegal
  • Haiti
  • Benin

Además, el francés sigue teniendo influencia política en bastantes territorios fuera de Europa, al conjunto de los cuales se les conoce como los Territorios franceses de ultramar o DOM-TOM. Ejemplos de estos territorios son la Guayana Francesa, Guadalupe o la Polinesia Francesa.

Cómo se ha extendido el francés por el mundo

La lengua francesa se originó como una lengua internacional durante la Edad Media, gracias a la influencia del Reino de Francia. Desde alrededor del siglo XVII tomó el relevo del latín como lingua franca de la población instruida de Europa y a lo largo del siglo XVIII se convirtió en la principal lengua para la diplomacia y de las cortes europeas.

La mayoría de los países en los que se habla francés son antiguas colonias de Francia. De hecho, el colonialismo francés fue el responsable de extender el idioma por todo el mundo, incluyendo al continente americano, en los siglos XVI y XVII. Por ejemplo, la región canadiense de Quebec fue una colonia francesa desde 1534 hasta 1760. No obstante, tras una serie de guerras Francia perdió la mayor parte de su imperio durante el trascurso del siglo XVIII y los inicios del siglo XIX.

Un segundo imperio colonial francés comenzó a tomar forma durante el siglo XIX, comenzando por la conquista de Argelia. Hacia finales de dicho siglo, Francia había tomado el control de territorios entre los que se incluyen Senegal, Costa de Marfil, la República del Congo y Mali, los cuales aún a día de hoy tienen el francés como lengua oficial. Muchas de las colonias francesas obtuvieron la independencia tras la I Guerra Mundial, pero Francia continuó ejerciendo una notable influencia en África hasta la década de 1960 y gran parte de las antiguas colonias francesas continúan fomentando la lengua francesa como idioma oficial.