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Combien de mots de vocabulaire français doit-on apprendre ?

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La langue française

La langue française est l’une des langues les plus communément parlées à travers le monde, avec environ 80 millions de francophones natifs. Qui plus est, c’est l’une des langues les plus apprises en tant que seconde langue, comptant au total plus de 200 millions de francophones.

Si la majorité des mots de vocabulaire français sont dérivés du latin vulgaire ou du latin classique, la langue a continué son évolution au cours des siècles, suivant l’évolution des générations et des technologies. De plus, un certain nombre de dialectes différents sont parlés à travers le monde.

Par conséquent, il est difficile de savoir combien de mots compte exactement le vocabulaire français. La plupart des dictionnaires français estiment le nombre de mots de vocabulaire à environ 60 000, mais Le Grand Robert de la langue Française compte autour de 100 000 mots et 350 000 définitions couvrant les différents sens de tous ces mots.

Bien sûr, les choses ne s’arrêtent pas là, car il faut également prendre en compte les mots d’argot. La plupart de ces mots ne sont pas officiellement considérés comme des mots appartenant à la langue française, et on ne peut les retrouver dans des dictionnaires, même s’ils font partie intégrante du vocabulaire de la plupart des francophones.

Combien de mots utilisent les francophones?

Regardless of the precise number of words in the French language, it is not necessary to know all of them in order to speak French to a very high standard. In fact, most experts agree you only need a fraction of them to speak the language fluently. So how many words do French speakers really use?

Sans tenir compte du nombre de mots que compte le vocabulaire français, il n’est tout de même pas nécessaire de tous les connaître pour parler le français couramment. En effet, les experts s’accordent sur le fait que seulement une petite partie d’entre eux est nécessaire pour parler français couramment. Combien de mots sont donc utilisés par le français moyen ?

Si l’on applique le principe de Pareto à la langue française, environ 20 pourcent des mots français sont utilisés pour 80 pourcent des conversations, mais en réalité, le nombre de mots nécessaire est bien plus bas.

Certains professeurs de français affirment qu’il est possible d’avoir des conversation quotidiennes en ne connaissant que 300 mots de français. Si l’on prend les 100 000 mots composant Le Grand Robert de la langue Française, cela voudrait dire que la connaissance requise pour communiquer en français n’est que de 0,3 pourcent.

En vérité, ce schéma des 300 mots est quelque peu trompeur, car il ne prend en compte que les mots de base et met totalement de côté le concept de vocabulaire passif (les mots que l’on comprend et reconnaît sans jamais les utiliser). Néanmoins, selon l’encyclopédie Incomplète, 600 mots comptent pour environ 90 pourcent de tous les mots utilisés régulièrement dans des textes français, donc cette idée reste plutôt crédible.

En conclusion, on peut affirmer que connaître 300 mots communs en français est une base solide, et qu’en connaître 600 permet de comprendre la majorité des mots dans la majorité des phrases. Dans la plupart des cas, il sera donc possible de comprendre presque toutes les situations. Cependant, il est estimé que le français moyen connaît environ 3000 mots.

L’argot français

En plus du vocabulaire conventionnel, le français moyen utilise un certain nombre de mots informels. Dans la plupart des cas, ils sont utilisés dans un contexte social, mais ne seront pas utilisés à l’écrit ou dans des situations formelles. Il est, de fait, important de se construire un vocabulaire qui inclut ces expressions utilisées quotidiennement à l’oral.

Voici quelques exemples de mots et expressions que vous pourriez rencontrer en vous adressant à un français:

Argot Terme commun Exemple
Bouffe Nourriture Je dois acheter de la bouffe.
Blé Argent C’est beaucoup de blé.
Casse-toi Va-t-en! Casse-toi, idiot!
Chanmé Excellent, génial Le match de football était chanmé.
Mec Petit ami As tu un mec?
Trop Très, beaucoup Elle est trop belle!
Une clope Une cigarette Avez-vous une clope?